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清仪征缙绅杨凯《儒林外史》汤镇台原型

2014-08-24 10:42:02 作者:王伟康 浏览次数:0 网友评论 0
核心提示: 杨凯、杨谦弟兄系清乾隆时仪征缙绅,各历官至湖广提督、天津镇总兵,俱以事免官。从有关清宫档案和志书、传记等可稽考其生平业绩,以及革职家居期间之二三事。由于杨凯与杰出文学家吴敬梓多次交游,杨氏兄弟其人其事又成为长篇讽刺小说杰作《儒林外史》不可缺少的重要素材。

    《儒林外史》重要原型

  值得注意是,杨氏弟兄其人其事,后成为吴敬梓精心创作的长篇讽刺杰作《儒林外史》不可或缺的重要原型和珍贵素材。

  吴敬梓以杨凯为原型,精心塑造了《儒林外史》中汤镇台这一典型形象。《儒林外史》中汤镇台大战野羊塘及其与镇远府雷太守不和等艺术情节,正是吴敬梓据杨凯这段历史改造加工而成。而本次杨凯因被大臣迈柱弹劾而被胤禛斥责并去职,显见雍正帝这道上谕即《儒林外史》所写的上谕的张本。杨凯如此经历和人生命运,必是他亲自向吴敬梓讲述而使后者得其详情,并成为巨著《儒林外史》的宝贵素材。吴敬梓利用此素材,将斥责杨凯“不能严束兵丁”、“纵兵扰民”修改为“率意轻进”、“以为好事贪功者戒”,明示对当时赏罚不公的黑暗政治进行讥弹,且在《儒林外史》第四十三回中以雷太守与汤镇台“文武不睦”的艺术情节为之铺垫。再者,作品写汤镇台在这次返回家乡后就没有再出山,而将杨凯的整个人生历史加以高度概括,此不仅说明小说与历史不同的特点,也清晰可见作者在制作过程中精于剪裁。事实上后来杨凯又两次被起用,两次遭革职。天目山樵(张文虎)其同治十二年癸酉(1873)识语:“汪容甫《述学》有《提督杨凯传》,叙野牛塘之战甚奇,与《外史》中汤奏事相仿佛,其姓名亦隐约相合,盖其人矣。”何泽翰《儒林外史人物本事考略》谓“‘汤与‘杨象形,‘奏’与‘凯’成语联属”,其籍贯皆用仪征真实地名。

  《儒林外史》并对汤镇台擅长文墨、交结才士的爱好和特点有所刻画。如第四十四回:“汤镇台也不到城里去,也不会官府,只在临河上构几间别墅,左琴右书,在里面读书教子。过了三四个月,看见公子们做的会文,心里不大喜欢,说道:‘这个文章如何得中!如今趁我来家,须要请个先生来教训他们才好。’每日踌躇这一件事。”而从《文木山房集》卷三《赠杨督府江亭》一诗中“羊祜常角中”一句,可令人联想到小说第四十六回内一段:“余大先生道:‘老先生功在社稷,今日角巾私第,口不言功,真古名将风度!’汤镇台道:‘这是时势相逼,不得不尔。至今想来究竟还是意气用事,并不曾报效得朝廷,倒惹得同官心中不快活,却也悔之无及。’”这段文字可见吴敬梓善于采撷和精选交游中获得的素材,而随手将饱含诗意的笔调生动运用到小说中。至于《赠杨督府江亭》全诗立意赞扬杨凯镇压、平定苗民乱事之功和革职家居尚存被起用以报国之心,诚由于所受时代和思想局限,论点并不很高明,又难免对杨凯的恭维和溢美之词。

  吴敬梓既同杨凯交情不浅,对他家里的两个花花公子大爷、二爷的浪漫史也很熟悉,故写出作品第四十二回“公子妓院说科场”的一幕。其云:“领出落卷来,汤由三本,汤实三本,都三篇不曾看完。两个人伙着大骂帘官、主考不通。”而汪中《提督杨凯传》指出:“子二:甲、宽。甲更名文渊,成进士。”这两人显然就是汤由、汤实的原型。何泽翰《考略》:“‘由’采用‘甲’字倒文,亦象形”,“‘实’与‘宽’(按指大写)象形”。据《进士题名碑录》载,杨文渊中进士在乾隆二十五年(1760)庚辰科,名列三甲;授“延平知县”。时已在吴敬梓死后第六年,他生前未曾想到、看到笔下所讽刺的纨绔子,也居然取得了进士的头衔。

  杨凯兄谦亦是有名的武官并懂得一些文墨的人。《儒林外史》第四十四回附带写道:“一路到了家里。汤镇台拜过了祖宗,安顿了行李。他那做高要县知县的老兄已是告老在家里,老弟兄相见,彼此欢喜,一连吃了几天的酒。”此处所言的乃兄,据小说第三、四、五回,知其曾为广东高要县知县的汤奉。如第三回中交代,高要县汤公是范进乡试阅卷的房师。第四、五回中,则先以严贡生之口揭露贪官汤知县凭借“钱粮耗羡”等名目,一年就鲸吞八千两银子,后文又间述汤办案草菅人命事。时皇帝下旨禁宰耕牛,回民老师夫受众回民之托为其生计求汤放宽限制,便送他五十斤牛肉。但汤奉听信偕范进来打秋风的乡绅恶棍张静斋一番话,为捞取为官“一丝不苟”之美名,达到指日升迁的目的,竟用极为残酷的办法,将敬献牛肉的回民老师夫悉数堆上所送牛肉活活枷死。众回民心里不服,一时聚集数百人闹事造反,要揪出幕后出主意的张静斋一顿打死。然上级按察司(省监察机关)不但予以包庇,使汤知县等人化险为夷,且还对回民群众进行残酷镇压,以“此刁风也不可长”为由,将造反闹事的“拿几个为头的来尽法处置”。而根据小说第四十四回内容和有关素材证知,汤奏“乃兄”汤奉是隐喻杨谦。“高要县知县”,实际是影射其任天津镇总兵。何泽翰《考略》指出,此系用“高天厚地”和“要津”这两句成语的下一字作歇后法去关合的。

  因吴敬梓一度时期与杨凯交往甚笃,故他当熟知凯兄其人其事。有趣且令人深思的是,小说创作既浓笔重彩塑造了汤镇台这一正面典型人物,也附带摄入杨谦有关素材,融合其兄弟齐名、贯通文墨、亲情诚厚等部分性格特征,并加以改造、加工和提炼,从而又潜心刻画了知县汤奉这一狡诈、伪善、凶恶残忍独具个性特点的酷吏贪官反面形象。

[作者:王伟康]
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